Actinides

Les captures de neutrons dans le combustible des réacteurs nucléaires ne sont pas toujours suivies de fissions. Elles contribuent alors à produire des noyaux plus lourds que l'uranium, appelés actinides. L'actinide le plus connu est le plutonium-239, qui est fissile. Les autres actinides (principalement des isotopes du neptunium, de l'américium et du curium) sont appelés mineurs. Ce sont des noyaux instables, mais à durée de vie plus longue en général que les produits de fission. Leur relative abondance et ces durées de vie posent un problème pour le stockage des déchets radioactifs en provenance des réacteurs.


Voir aussi :

Produits de fission