GigaWatt

Unité de puissance électrique, 1 Gigawatt ou GW égale 1 million de kilowatts (KW). En France, 1 Gigawatt correspond à peu près aux besoins en électricité d'un million de personnes. C'est aussi la puissance fournie par un réacteur nucléaire REP standard. Un Gigawatt électrique permet de faire briller 10 millions d'ampoules électriques de 100 watts en même temps. La puissance électrique installée ne doit pas être confondue avec l'énergie thermique ou électrique fournie. Le kilowattheure (kWh) étant une unité trop petite, les ingénieurs expriment l'énergie fournie par un réacteur en TWh (terawatt-heures ou milliard de kWh). L'énergie thermique dégagée par le combustible d'un réacteur s'exprime usuellement en « gigawattjour » (1 milliard de watts pendant 1 jour) équivalent à 24 millions de kWh.


Voir aussi :

tableau sur le site de la cté des sciences