Période radioactive

La « période » ou « demi-vie » est une des principales caractéristiques d'un élément radioactif. Elle est définie comme le temps nécessaire pour que l'activité d'un échantillon constitué de ce radioélément soit divisée par deux. La période donne une idée de la durée de vie du noyau. La période ne dépend pas de l'âge de l'échantillon. L'activité décroît très vite avec le nombre de périodes : elle est divisée par 1000 au bout de dix périodes. Pour les déchets radioactifs, on parle de « vie courte » lorsque la période est inférieure à 5 ans et de « vie moyenne » lorsqu'elle est comprise entre 5 et 100 ans ; les noyaux dont la période dépasse 100 ans sont dits « à vie longue ». Les isotopes utilisés pour les diagnostics médicaux sont à vie très courte.


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