Section efficace

Nom donné par les physiciens à la probabilité d'interaction d'une particule projectile (gamma, neutron, etc …) avec une cible (atome, noyau, électron…) conduisant à une réaction donnée. Par exemple : en radioprotection, sections efficaces des effets photoélectrique et Compton pour les gamma sur des atomes ; en physique des réacteurs, section efficace de fission des noyaux par des neutrons ou de capture. Cette probabilité est assimilée à une surface très petite, pour prendre en compte les dimensions des cibles atomiques ou nucléaires. L'unité de section efficace est le barn ( 1 barn ou b = 10-24 cm2), une surface à l’échelle des dimensions d’un noyau.


Voir aussi :

Section efficace (savoir plus)