Transmutation

Les désintégrations radioactives et les réactions nucléaires changent la nature des noyaux. Ces changements se répercutent au niveau de l'atome qui devient un nouvel élément chimique. Ainsi le radium se transforme en un gaz, le radon, et l'uranium se transforme par fission en éléments beaucoup plus légers comme de l'iode ou du césium. Des transmutations provoquées par des neutrons se produisent dans les réacteurs. Elles peuvent être utilisées pour produire des radioisotopes à des fins médicales ou industrielles. Inversement, des noyaux radioactifs peuvent être transformés en des éléments stables ou moins radioactifs. La transmutation nucléaire est considérée comme une option pour détruire certains déchets radioactifs, mais ces techniques d'incinération sont difficiles à mettre en œuvre.


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