Rayons X

Les rayons X naturels sont des photons qui émanent des couches profondes des atomes et dont l’énergie est caractéristique de l’atome émetteur. Ces énergies croissent comme le carré de la charge du noyau et vont de quelques eV pour l’hydrogène à près de 90 keV pour l’uranium. Plus l’énergie est élevée (et la longueur d’onde courte), plus le rayon X est pénétrant. D’autres rayons X, plus énergiques et plus pénétrants, peuvent être produits à partir d’électrons accélérés. Leur domaine d’énergie, qui peut aller jusqu’à des dizaines de MeV, empiète sur celui des rayons gamma, et la dénomination X ou gamma devient une affaire de goût. La gamme des rayonnements X est très utilisée en astrophysique contemporaine, en médecine, en cristallographie.


Voir aussi :

Unités d'énergie : eV, keV, MeV
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