Unités d'énergie : eV, keV, MeV

L’unité d'énergie adaptée à l'échelle de l'atome est l'électronvolt ou eV. Un électronvolt est l'énergie acquise par un corpuscule doté d'une charge électrique élémentaire comme l'électron (ou le proton) sous l'effet d'une différence de potentiel de 1 volt. L'électronvolt est une unité très petite (0,16 milliardième de milliardième de joule). L'énergie nécessaire pour arracher d'un atome un de ses électrons externes ou celle libérée lors d'une réaction chimique, est de quelques eV. Les énergies mises en jeu dans le noyau sont environ un million de fois supérieures à celles observées dans les phénomènes chimiques. Pour cette raison, il est commode d'exprimer les énergies nucléaires en millions d'électronvolts ou MeV. L'unité intermédiaire est le millier d'électronvolts ou keV.


Voir aussi :

Charge élémentaire (e)