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Projet CIGEO



CIGEO : grandes lignes d’un futur site de stockage

Géré par l’Andra, CIGEO (Centre industriel de stockage géologique) est le projet français de stockage profond pour les déchets les plus radioactifs : les déchets de haute activité (HA) et de moyenne activité à vie longue (MA-VL). Ces déchets sont issus de l’industrie nucléaire (traitement du combustible usé), des activités de recherche et, dans une moindre part, des activités militaires.`

Les déchets MA-VL contiennent des quantités importantes de radionucléides à période radioactive longue. Leur niveau de radioactivité se situe, entre 0,001 et 1  GigaBecquerels (GBq) de par gramme. L'activité beucoup plus importanted des déchets HA est de plusieurs GBq à plusieurs dizaines de GBq par gramme. Certains radionucléides ont des périodes très longues jusqu’à 2  millions d’années. La contre-partie de ces vies longues est qu'ils sont peu actifs.

Le principe du stockage géologique mis en œuvre par Cigéo est d’isoler les déchets de la biosphère sur de très longues durées, le temps que leur radioactivité ait diminué à des niveaux non dommageables. Dans ce but, les déchets les plus hautement radioactifs sont incorporés à une matrice de verre qui piège les radioéléments. Les déchets ainsi vitrifiés sont enfermés dans des conteneurs en acier spécial, eux-mêmes placés dans des sur-conteneurs disposés dans des alvéoles de stockage creusées dans la roche, cylindres de quelques dizaines de mètres de longueur aux parois de béton ou d’argile. L’équipement est construit à 500 m de profondeur dans une couche d’argile imperméable et stable depuis 150 millions d’années. La roche argileuse permettra de ralentir la migration des matières radioactives de telle manière qu’elles mettent plusieurs centaines de milliers d’années pour atteindre la surface. Bien avant cette date, elles auront perdu l’essentiel de leur radioactivité, et donc leur dangerosité.

Vidéo de l'ANDRA


Présentation du principe de stockage des déchets dans le projet CIGEO



La France s'est orientée vers la construction d'un tel site de stockage profond à proximité du laboratoire de Bure. Elle a fait le choix dans le cadre de la loi de 2006 d’un site en milieu argileux pour le stockage des déchets de haute et moyenne activité. Cette décision est à l'origine du projet CIGEO. Elle est la première étape d’une longue procédure. A la suite du débat public de 2013, des dossiers techniques ont été établis en 2015. Une loi devra fixer les conditions du stockage, en particulier sa réversibilité. Ce n'est qu'ensuite qu'une loi d'autorisation sera soumise au parlement.

Le projet Cigéo repose donc sur le principe de « réversibilité » inscrit dans la loi française : un ensemble de moyens est mis en œuvre pour laisser aux générations futures le soin de modifier le projet. Cela passe notamment par la récupérabilité des colis.

Si l'autorisation est accordée et le projet est validé par l’Autorité de sûreté nucléaire, la construction du centre de stockage pourrait débuter vers 2021 et les premiers colis seraient stockés aux alentours de 2030. L'exploitation commencerait avec une phase industrielle pilote qui validerait la conception.

Des associations anti-nucléaires se mobilisent contre l’implantation du futur centre de stockage. Certaines actions suscitent la perplexité des scientifiques. L'objet d’un tel centre n'est-il pas de minimiser l’impact des déchets radioactifs pour les générations futures ? Que diront-elles si nous leur laisserons sur les bras nos colis les plus radioactifs. L'entreposage à faible profondeur présentés par certains comme une alternative serait le meilleur moyen de laisser à nos descendants un tel héritage. Rappelons à ce propos le mot de Bernard Tissot, premier Président de la Commission Nationale d’Evaluation, « à trop se prolonger, le meilleur des entreposage devient le pire des stockages ».

Stockage des déchets HA de haute activité
La zone réservée aux déchets vitrifiés de haute activité de type HA est divisée en modules indépendants. Chaque module contient plusieurs douzaines d’alvéoles de stockage (disposal cells). Les alvéoles sont desservies par des galeries d’accès perpendiculaires. L’écartement entre les alvéoles est calculé pour garantir une dissipation adéquate de la chaleur dégagée par les déchets. Une architecture semblable est prévue pour les assemblages de combustibles usés non retraités qui seraient enfouis.
ANDRA

Les couches géologiques propices sont des ressources rares à utiliser au mieux. A l'avenir, il faudrait chercher à réduire le volume des déchets ultimes à stocker. Rappelons les recherches prévues par la loi concernant la séparation des espèces radioactives, la transmutation de certaines d'entre elles, l'allègements des colis qui visent à ce but. Si la perspective de réacteurs rapides capables de brûler le plutonium est abandonnée, le plutonium accumulé devra être considéré comme déchet. En tant que déchet radioactif le plutonium s'apparente aux actinides mineurs. Sachant que le combustible usé des réacteurs contient 10 fois plus de plutonium que d'actinides mineurs, il faudrait plusieurs Cigèos pour le stocker.

Si l'autorisation est accordée, le centre sera construit dans une zone de 200 km2, dite de transposition, à proximité du laboratoire de Bure pour bénéficier des conditions propices rencontrées. Il faudra identifier dans l’argilite du Callovo-oxfordien, à environ 500m de profondeur, un volume suffisant, homogène, dépourvu de faille, d'environ 2 km de côté et de quelques 200 mètres d’épaisseur.

Un tel centre de stockage représentera une très grosse installation dont la surface sera de plusieurs km2. L’installation souterraine sera constituée d’alvéoles creusées dans la formation d’argilite, où seront déposés des conteneurs de déchets. Ces conteneurs sont constitués de colis comme ceux actuellement produits à l’usine de la Hague. Il n'est pas envisagé pour l'instant de modification des colis déjà produits.

Stockage des déchets de type MAVL
Le stockage des déchets de moyenne activité (MAVL) serait divisé en deux parties ou sous-zones, la première étant réservée à des colis contenant des matières organiques et la seconde à des colis n’en contenant pas comme les colis compactés. Cette distinction réduit les conséquences des altérations à long terme des matières organiques du fait des radiations (dégagement d’hydrogène).
ANDRA

Les projets de l’Andra prévoient deux zones distinctes de remplissages pour les deux catégories envisagées à ce jour de déchets à longue durée de vie, les déchets HA de haute activité, MAVL de moyenne activité. Il faudrait ajouter une zone pour les assemblages de combustibles usés si on décidait d'en enfouir.

Les déchets sont stockés sur un seul niveau situé au milieu de la couche du Callovo-Oxfordien de façon à bénéficier de l’épaisseur maximum d’argilite imperméable au dessus et au dessous. Les cellules de stockages sont des tunnels aveugles qui seront colmatés après remplissage. Les puits d’accès sont regroupés sur un côté. Les zones de remplissages et l’architecture générale des installations sont configurées en cul-de-sac. Les alvéoles sont disposées de façon à limiter la température des roches au contact des cellules à moins de 100°C. Ceci conduit à espacer les cellules de déchets de haute activité qui dégagent de la chaleur.

Les alvéoles de remplissages sont regroupées en modules indépendants pour des raisons de sûreté. Ce découpage facilite la gestion du site et son évolution, un module pouvant être rempli tandis qu’un autre est en construction en tirant profit de l’expérience acquise. Il faut garder en mémoire que la construction d’un tel ouvrage et son remplissage s’étaleront sur des dizaines d’années durant lesquelles la nature, le volume des déchets à enfouir évolueront du fait des progrès technologiques.

Lors de la fermeture, les alvéoles seront scellées. Des tests de scellement avec de la bentonite sont en cours. La bentonite est un type d'argile ayant la faculté de gonfler au contact de l'eau. En gonflant, la bentonite va appliquer une pression sur les parois des galeries, contribuant à occuper les vides et boucher les fissures de la roche.

Videos de l'ANDRA
- Visite virtuelle du laboratoire de Bure (la visite virtuelle permet de découvrir le Laboratoire en images réelles et les recherches qui y sont menées) :voir.

Sources :
- ANDRA : Site Cigeo
- Dossier CIGEO : RGN mai-juin 2016

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