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AU QUOTIDIEN



La radioactivité et les rayonnements nous entourent

Sans les forces nucléaires à l'œuvre dans le phénomène de la radioactivité bêta, le soleil ne rayonnerait pas d'énergie, l'univers ne contiendrait que de l'hydrogène. Faute de neutrons, les grandes usines à matière que sont les étoiles ne pourraient synthétiser les éléments plus lourds qui constituent notre univers.

Sans la radioactivité, notre planète serait depuis longtemps froide et nous ne pourrions exister. C'est grâce à la chaleur de la Terre, dégagée essentiellement par les désintégrations radioactives qui s'y produisent, que des conditions clémentes ont été maintenues. La vie s'est développée dans un bain constant de rayonnements, s'y est adaptée et l'utilise vraisemblablement pour se diversifier et évoluer.

La radioactivité et les rayonnements sont omniprésents dans notre vie quotidienne. Nous ne soupçonnons pas sa présence, mais nous la rencontrons constamment : en escaladant les sommets, en descendant à la cave chercher du vin, en prenant l'avion. Nous sommes nous-mêmes radioactifs du fait de la présence de certains éléments dans notre corps, comme le potassium.

A côté de ces expositions naturelles, la radioactivité et les rayons sont utilisés pour des applications dans notre vie de tous les jours. Nous y sommes principalement exposés lors d’examens radiologiques. Les sources radioactives sont utilisées dans les laboratoires et l'industrie. Elles servent également à stériliser les aliments, à améliorer leur conservation ou à détecter les risques d'incendie dans les lieux publics…

Toutefois, ces expositions aux rayonnements, naturels ou d’origine humaine, restent modestes.

Expositions aux rayonnements
Les deux principales sources d'exposition sont la radioactivité naturelle et la médecine. Il faut considérer aussi les expositions accidentelles.
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CHAPITRES ET THEMES ABORDES

- Radioactivité naturelle - Radioactivité et rayonnements d'origine naturelle : Les sources de la radioactivité naturelle ; rayons cosmiques, la contribution du radon. Alimentation.

- Energie du Soleil et chaleur de la Terre - Des effets bénéfiques : Pourquoi le soleil brille-t-il et la Terre est-elle tiède ?

- Radioactivité artificielle - Expositions dues aux activités humaines : Examens médicaux, impacts du nucléaire et de l'industrie, rejets accidentels

- Essais nucléaires et accidents - Rejets majeurs de radioactivité : Retombées des bombes atomiques, rejets et dépôts radioactifs, contaminations et voies d'exposition

- Rayonnements en vol - expositions lors de vols en avion

- Applications de la radioactivité - Applications dans l'industrie et l'agroalimentaire : Contrôles de procédés. Transformations de matériaux, Conservation d'aliments, stérilisation d'insectes, Recherches de drogues et d'explosifs.